Prius 2009 (no 2010)

Hoy he podido asistir a la presentación, organizada por Toyota España del nuevo , del que ya he escrito algo aquí y aquí. Como lo primero es antes, allá van unas fotos:

Podéis ver unas cuantas fotos más en el álbum de Flickr Prius 2009, y todos los detalles, técnicos, comerciales y de ambiente general de lo que ocurrió en la presentación en estos artículos de otro asistente que aprovechó el tiempo mejor que yo (a mi favor, decir que tengo dos hijos y no siempre estaban en el servicio de ludoteca de los organizadores): Presentación Prius 2009 (1/2) y Presentación Prius 2009 (2/2). Quiero, eso sí, reseñar algunos detalles minúsculos, como…

  • La nueva versión lleva un reloj en formato 24 horas. ¡Albricias! Me fastidia mucho el reloj de mi coche, que ni siquiera lleva indicación AM/PM. Sí, sé distinguir el día de la noche, normalmente; llamadlo manía.
  • El airbag del copiloto puede ser desactivado por el usuario, al contrario que en la versión actual del coche. Ya me da igual: mis niños han salido de “esa edad” y el cupo está cubierto, pero igual le interesa a alguien.
  • Las luces parecen mucho mejores. Ya me gustaría a mí ir por esas carreteras nocturnas quemando retinas, pero lo cierto es que la potencia lumínica de mi Prius 2004 me ha hecho considerar la posibilidad de llevar un par de candiles de refuerzo colgados de los retrovisores. Una pena que los faros LED sólo vayan a poder conseguirse como opción, y además del paquete más caro.
  • El botón touch-tracer es un buen invento: si me invitan a conducir el coche este verano, intentaré que no se me olvide probarlo.
  • Todos los elevalunas pueden subir o bajar sus ventanas con un toque. La infinita racanería que supone montar el pulsador especial de tres posiciones en la puerta del conductor, y sólo para su ventana, ha sido por fin reconocida.
  • Los retrovisores llevan los intermitentes laterales integrados. Así, el disgusto cuando un energúmeno los reviente de una patada aumentará.
  • Sensor de luces, de lluvia, retrovisor … ¡Yum!
  • El funciona muy bien. Falta ver cómo va con luz solar intensa, pero ya me gustaría tener algo así para mis gafas.
  • Si atropellas a alguien le harás menos daño con este Prius. Es bueno ver cómo los fabricantes van concienciándose de que la seguridad no sólo atañe a los ocupantes de un vehículo.

Por último, quisiera destacar un detalle que me molesta ligeramente, aunque no tiene que ver con la ingeniería. Toyota sigue afirmando, y ya no sólo por boca de los comerciales de su red de concesionarios, que el Prius se vende con pérdidas. Además de que considero el recurso a la pena como una estrategia de ventas poco eficaz, creo sinceramente que en este caso es falso con una probabilidad muy cercana a la unidad. Distinto es de que el margen de estos bólidos sea menor —incluso mucho menor— que el de godzillas de la carretera como el Land Cruiser. Ya, son un insulto al aire puro, pero se ganan tantos euros por kilo de coche que es difícil desengancharse.

Cuando reciba (que recibiré, como se ha avisado en esta jornada) una oferta de recompra de mi querido Prius 2004, espero que quien me atienda se abstenga de emplear este argumento. Y de todos modos, mi decisión está ya tomada: el coche vale la pena. Si vas a cambiar en unos meses de vehículo, sólo que la mitad de lo que se afirma del Prius 2009 sea cierto en el uso diario le hace merecedor de mi recomendación. Recomendación que yo mismo no seguiré: tengo un coche que amortizar, y, dado que ya está fabricado, no hay otra opción más responsable con el medio ambiente.

P.S.: avísenme cuando las baterías permitan recorrer por lo menos 20 kilómetros sin consumir una gota de gasolina, o cuando mi coche alcance los 200000 km, lo que antes suceda. Gracias.

Nuevo Prius (más) a la vista

Con mi a punto de pasar la revisión de los 60000 km, está claro que no es el momento para cambiar de coche (digan lo que digan los economistas). Para quien esté cerca de ese momento y quiera contribuir al crecimiento económico del planeta con su pequeña dosis de consumo desaforado, la Feria del Automóvil de Ginebra ha traído un regalito:

Prius 2010 (c)2009 Toyota AG

La combinación de motores eléctrico y de gasolina del nuevo Prius ofrece una potencia máxima de 136 CV (un 23% más) para un consumo en régimen mixto de 3,9 l/100 km (un 10% menos) y unas emisiones de CO2 de 89 g/km (un 17% inferiores). El motor de gasolina aumenta su cilindrada de 1500 a 1800 cm3. La aceleración de 0 a 100 km/h mejora en un 5% (10,4 s), y se reduce una centésima el Cd (0,25). El coche es un poco más ancho, 2 cm, y 1,5 cm más largo, pero el maletero tiene una capacidad de carga máxima de 440 litros (+8%), seguramente debido a una reducción de tamaño de la batería. Ésta sigue siendo de , pese a los rumores que hablaban de un cambio a la tecnología de .

También son interesantes las nuevas características tecnológicas disponibles:

  • Modos de conducción. La versión actual permite operar en un modo completamente eléctrico (EV) si la velocidad es inferior a 50 km/h y el nivel de carga de la batería lo permite. El nuevo Prius aprovecha el mayor cubicaje del motor de gasolina para añadir un modo Power que altera el comportamiento de los inyectores ante fuertes demandas de aceleración. Altera también el consumo, claro.
  • PCS: proporciona asistencia a la frenada de emergencia y tensión previa en los cinturones de seguridad.
  • ACC: permite mantener la distancia de seguridad con otro vehículo mientras se circula con control de crucero.
  • Lámparas LED delanteras (luces de cruce) y traseras (luces de frenado y posición), que reducen el consumo eléctrico hasta en un 30% (y espero que mejoren el rendimiento respecto de las delanteras actuales).
  • HUD (como en los aviones de caza). Muestra en la parte inferior del parabrisas, proyectada, la velocidad actual, el uso de la motorización y, si el coche lleva la opción de navegador, información acerca del próximo giro y la distancia a la que se encuentra. Si molesta, se puede quitar.
  • Ventilación del habitáculo por energía solar. El (nuevo) techo solar integra unas células fotovoltáicas que permiten mantener en funcionamiento un sistema de ventilación para reducir la temperatura interior del vehículo aun con el motor parado.
  • Botón touch-tracer: un control multifuncional que habrá que aprender a usar.

Pero este terror tecnológico (que diría el amigo Darth Vader) es insignificante ante el poder de la Fuerza, que aquí se manifiesta en dos mantras fundamentales para recordar cuando se trata de coches ecológicos:

  1. El coche más ecológico es el que no se fabrica.
  2. El segundo coche más ecológico es el que se amortiza bien.

Seguiré prestando atención para ver qué trae la cuarta generación, mientras disfruto (lo menos posible) de mi coche actual. El catálogo con estos detalles y algunas fotos monas del nuevo coche lo podréis encontrar aquí: European Prius 2010 final specs.

Bárbaros conductores

La conducción de vehículos por carretera es con diferencia la actividad más peligrosa de cuantas se realizan de forma cotidiana. Tan sólo en Europa más de 70 personas mueren al día1 conduciendo algún vehículo motorizado. Es la causa dominante de muerte en la banda de edad entre 20 y 29 años2. No cabe ninguna duda de que el común de los mortales no está preparado para la tarea de conducir un automóvil, ni siquiera a velocidades legales: a 120 kilómetros por hora, una pérdida de atención de 10 segundos —¿cuántas como esa sufrimos todos a lo largo del día?— supone avanzar a ciegas la tercera parte de un kilómetro. Un impacto contra un obstáculo parado en la vía, por ejemplo, otro automóvil como el nuestro, puede llegar a someter a nuestro cuerpo a aceleraciones instantáneas cercanas a los 30 g, suficiente para convertir nuestros órganos internos en pulpa.

Algún día, quiero pensar que no muy lejano, esta tarea estará completamente encomendada a las máquinas, y nuestra sociedad manual y motorizada generará tanto asombro como hoy lo hacen las peleas de gladiadores entre los estudiantes de historia.


1: European Road Safety Observatory, Annual Statistical Report 2007.

2: Eurostat: Data/Health/Public Health/Causes of Death/Causes of Death (absolute number) (datos de 2006).